Mister ,Eternity’ (Herr ,Ewigkeit’) ER WOLLTE NICHT SCHREIEN UND KONNTE KAUM SCHREIBEN

In der Nähe des Sydney Square Waterfall (Australien)
befindet sich eine Gedenkplatte aus Aluminium.
Die Inschrift der Gedenktafel besteht
nur aus einem Wort: „ETERNITY“ – Ewigkeit. Sie
wurde zum Gedenken an einen bemerkenswerten
Bürger Sydneys in die Straße eingelassen:
Er hieß Arthur Stace.
Arthur Stace wurde 1884 in den Slums von Baimain
geboren. Als der Sohn von Trinkern wurde
auch er sehr bald zum Alkoholiker. Seine Familie
betrieb ein Bordell und er selbst wurde oft wegen
kleinerer Delikte inhaftiert. Arthur zog in
den Krieg und verlor dabei ein Auge. Statt einer
ordentlichen Schulausbildung genoss er selbstdestillierten
Äthylalkohol, der ihn mehr und
mehr verblöden liess.
Im Jahr 1930 schlenderte er verwahrlost und
hungrig in eine Kirche Sydneys. Dort wurde ihm
seine zerstörerische Alkoholsucht bewusst. Arthur
bekannte seine Sünden und übergab sein
Leben an Jesus. Durch Gottes Gnade fand er die
Kraft, seine Trinksucht aufzugeben. Als er einige
Zeit später Pfarrer John Ridley predigen hörte,
kam ihm die Idee zu seiner ungewöhnlichen Lebensaufgabe.
Ridley sagte sinngemäß in seinem
Vortrag:
„Ich wünschte, ich könnte durch alle Straßen
Sydneys gehen und das Wort EWIGKEIT rufen.“
Arthur fühlte sich plötzlich von Gott dazu beauftragt,
diese Botschaft aufzugreifen und Ridley
die „Last“ abzunehmen. Aber wie sollte er das
machen? Er selbst war dazu viel zu schüchtern.
Also wählte er einen anderen Weg. Er bückte
sich mit einem Stück Kreide auf den Bürgersteig
und versuchte das Wort „Eternity“ hinzukriegen.
Normalerweise brachte er nur ein unleserliches
Gekrakel zustande, aber diesmal gelang es ihm.
Er sagte später, dass er niemals verstehen könnte,
wie er diesen Schriftzug so akkurat schreiben
konnte.
Und nun das Erstaunliche: Für die nächsten 30
Jahre stand Arthur jeden Tag um vier Uhr in der
Frühe auf. Er bat Gott um Weisung, von wo aus
er starten solle und legte dann los. Alle 100
Meter sank er auf die Knie und schieb das Wort
„Eternity“ auf den Bürgersteig. Manchmal war
er drei Stunden unterwegs. Erst danach ging er
zur Arbeit. Das Wort bewegte und beunruhigte die Menschen.
Einige wurden so kreidebleich wie der
Schriftzug. Es war ein stiller Aufruf an die Bewohner
Sydneys, sich daran zu erinnern, dass sie
mehr waren als nur ein Rädchen im Getriebe der
Zeit. Sie hatten eine höhere Bestimmung: Hatte
ihnen Gott nicht die Ewigkeit ins Herz gelegt?
(Pred 3,11).
Mit den Jahren betrachteten die Leute den allgegenwärtigen
Kreideschriftzug auf den Bürgersteigen
Sydneys als ein Markenzeichen ihrer
Stadt. Die Ortsansässigen nahmen das gewichtige
Wort kaum noch wahr. Aber immer wieder
rüttelte es Auswärtige und Touristen auf.
Über lange Jahre hinweg wusste kein Mensch,
wer ihre Wege mit dem bezwingenden Wort übersät
hatte. War es die Tat eines Einzeltäters? Was
wollte er damit bezwecken? Bis 1956 ein Prediger
der Baptistengemeinde in der Burtonstraße,
Bruder Thompson, Arthur Stace dabei ertappte,
wie er dieses Wort schrieb. Dieser Prediger
erzählte der Welt die bemerkenswerte
Geschichte.
Arthur führte auch evangelistische Treffen an
der Ecke der Bathurst und George Straße durch.
Ein junger Mann namens Ridley Smith (er war
nach eben dem John Ridley, der Arthur inspiriert
hatte benannt worden) hörte ihn dort predigen
und war berührt von seiner Leidenschaft. Arthur
hatte eine tiefe Liebe für die Menschen, die auf
der Straße lebten und war unermüdlich im Einsatz,
um ihnen die Gute Nachricht zu bringen.
Später besorgten Geschwister für Arthur ein Auto,
um seine Straßenarbeit einfacher fortsetzen
zu können.
Als er im Juli 1967 starb, überließ er seinen
Körper der Universität zu Forschungszwecken.
In Sydney wird sein Gedächtnis in Ehren gehalten.
Manche denken, dass er ein verrückter Exzentriker
war. Andere glauben, dass er ein Mann
Gottes war. Zumindest trägt eine Straße noch
immer das Wort Ewigkeit auf ihrem Bürgersteig.
Manchmal kann Kreide
gravierende Spuren hinterlassen.
Manchmal kann ein Wort eine Predigt sein.
Manchmal kann ein Leben eine ganze Stadt
bewegen. (J. Frühstück in festund treu)

Im Jahre 1999 suchte die Stadt Sydney ihr Erkennungszeichen um dies zur Jahrtausendwende groß zu Feiern Und die Olympischen Spiele zu eröffnen, was geschah:


arthur stace

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